Den uredde

Merethe Haugen er ikke redd for å si det hun mener. Det kan komme godt med.
22.01.2014
14:01
26.04.2017 16:46

lene.svenning@lomedia.no

martin.slordal@lomedia.no

19. november ble Merethe Haugen valgt til leder i konsernutvalget i Norgesgruppen. Da lå hun selv hjemme i senga i firemannsboligen på Ellingsøy utenfor Ålesund med omgangssyke. Nå er hun for lengst på beina, og i gang med arbeidet. I konsernutvalget i Norgesgruppen, som blant annet inkluderer Kiwi, Meny, Joker og flere andre mindre kjeder, sitter også tillitsvalgte fra Transportarbeiderforbundet og Næring- og nytelsesmiddelarbeiderforbundet. Deres medlemmer jobber i Asko og Bakers. Sammen skal de forsøke å ta opp saker som er viktige for alle arbeidstakerne i konsernet.

Hvorfor har hun valgt å ta på seg dette vervet?

– Jeg sier aldri nei. Det er fordi jeg er nysgjerrig på nye ting, sier hun.

Kiwi-Merethe

HK-Nytt møter Merethe Haugen på Rica Park Hotel i Drammen. Det har nesten blitt hennes andre hjem. For Merethe er også konserntillitvalgt i Kiwi, som har hovedkontor i byen som har kvittet seg med kompleksene sine gjennom å ruste seg opp noe kraftig. Gjennom vinduene i hotellets vinterhage synes hengeboren Ypsilon, som ble åpnet i forbindelse med byens 200-årsjubileum. Merethe liker seg godt langs Drammenselva, selv om det er på Kiwi-kontoret hun tilbringer mest tid når hun er her.

I snart to år har hun vært tillitsvalgt for HK-medlemmene i Kiwi-kjeden . I april 2012 var 120 lokale tillitsvalgte invitert til en felles samling, blant annet for å velge konserntillitsvalgte. Tolv kom. Og Merethe ble valgt.

– Jeg har aldri meldt meg til vervene jeg har, men hvis ingen andre vil, kan jeg gjøre det, sier hun.

Ukjent

To dager i uka har Merethe hjemmekontor, og bistår lokale tillitsvalgte rundt om i butikkene, via telefon og e-post.

– Jeg er et hjelpemiddel for de tillitsvalgte. Dessuten kommer jeg med innspill til ledelsen om hvordan vi bør ha det i kjeden. Jeg er ikke redd for å snakke med folk, og jeg sier ifra hvis jeg ikke er enig, og bryr meg ikke om hvilken tittel de har. Det sitter bare et vanlig menneske på den andre siden av bordet også, sier hun.

Merethe forsikrer at hun har et godt forhold til sjefene både i Kiwi og Norgesgruppen.

– Det er ikke hos dem problemet ligger. Det er derimot mange butikksjefer og distriktssjefer som trenger opplæring i hvilke lover og avtaler som gjelder. De har ikke overenskomsten helt under huden, hevder hun.

Selv om bare 130 av nærmere 600 Kiwi-butikker har tariffavtale med Handel og Kontor, er Kiwi av den oppfatning at tariffavtalen skal følges i alle butikker, opplyser Merethe.

Omlag 1.200 Kiwi-ansatte er HK-medlemmer. At de har en egen konsernklubb er ikke like godt kjent for alle.

– Jeg tror ikke alle HK-tillitsvalgte og medlemmer i Kiwi vet at jeg finnes, erkjenner Merethe.

Det vil hun gjøre noe med. I månedsskiftet er alle de lokale tillitsvalgte i kjeden kalt inn til møte.

Nei til søndagshandel

Kiwi er den kjeden som har flest søndagsåpne butikker, mange av dem har bygd en egen søndagsbutikk i tilknytning til en større. Slik er det ikke på Kiwi Kremmergaarden i Ålesund, der Merethe jobber til daglig.

– Heldigvis slipper jeg søndagsarbeid. Vi stenger relativt tidlig på kvelden også, klokka 21 på hverdager og 19 på lørdager, sier hun fornøyd.

Slik synes hun det burde være i framtida også, selv om Merethe er usikker på om det lar seg gjøre å hindre regjeringspartiene i å sette planen om søndagsåpne butikker ut i livet. Begynner én butikk å holde åpent på søndager, henger alle andre seg på, tror hun.

– Jeg liker det ikke. Én dag i uka bør de ansatte få ha fri. Folk har ikke behov for å handle sju dager uka, de rekker å kjøpe det de skal fra mandag til lørdag, mener Merethe.

Euro-sekretær

Merethe Haugen elsker å jobbe i butikk. Det er først og fremst på grunn av kundene.

– Jeg elsker å komme i kontakt med folk, særlig givende synes jeg det er å hjelpe de eldre. Og så er jeg glad i å jobbe, sier hun.

I mesteparten av sitt yrkesliv har Merethe imidlertid jobbet på kontor; i en møbelfabrikk, et supplyfirma, og i et transportselskap. Utdannet sekretær ble hun i Bergen på midten av 90-tallet, på ei linje som het "Euro-sekretær".

– Utdanningen var innrettet mot EU - og så jeg som har vært EU-motstander i alle år, ler hun.

Et halvt års tid forsøkte hun seg også på husmorskolen, men det var ingen suksess. Hun syntes hun kunne pensum allerede.

Alenemor

En kveld da Merethe var 18 år gammel var hun vill og gal. Det resulterte i sønnen Tony André. Barnefaren var en amerikansk soldat, som tross advokathjelp og kontakt med Pentagon, ikke lot seg oppdrive da graviditeten kunne konstateres. Men Merethe fortvilte ikke.

– Det var helt i orden! Jeg hadde alltid ønsket meg barn, selv om det ikke var planlagt med ham. Jeg har alltid elsket unger, og vært flink med dem, sier hun.

Ungjenta fikset livet som småbarnsmor bra, med god hjelp og støtte av både mor, far og bestemor.

I dag er hun selv bestemor. Sønnen og samboeren har to barn, snart tre.

– Det var stort å bli mor, å bli bestemor var helt fantastisk. Det er så spesielt, sier hun mens det lyser av øynene hennes bak de firkantede brilleglassene.

Merethe er sammen med barnebarna nesten daglig, heldigvis er det bare få minutters gangavstand mellom henne og den lille familien.

Hardt slag

Det er ikke mer enn et par år siden Merethe mistet mora si. Fra hun fikk påvist hjernesvulst til hun døde, tok det bare snaue fire måneder. Merethe blir blank i øynene når hun forteller om det.

– Det var hardt, sier hun og blunker.

Merethe hadde mora si boende hos seg da hun var syk, og arbeidsgiveren la til rette for henne, slik at hun fikk jobbe minst mulig på kveldstid, men kunne bruke den tiden med mora. Den siste tida var mora innlagt på sykehus. Da Merethe fikk telefonen om at hun måtte komme hvis hun ville se mora en siste gang, var Merethe på tillitsvalgtkurs i Nord-Trøndelag. Det var for sent å komme seg hjem, men Merethe konstaterer at det gikk så fort at hun sannsynligvis ikke hadde rukket fram i tide om hun var i Ålesund heller.

Hellas-frelst

Merete har mange fine minner om mora si. I mange år reiste hun på ferie sammen med henne til Rhodos. Der fikk Merethe mange venner blant lokalbefolkningen, mennesker hun fremdeles har kontakt med. Gresk lærte hun seg også, men det meste har gått i glemmeboka nå, konstanterer hun. I flere år senere ferierte Merethe i Norge, og Rhodos ble bare et minne.

– Hellas er et spesielt land. Folkeslaget er så rett fram og ærlige. Det liker jeg godt, sier hun.

For et par år siden tok hun med seg sønnen, svigerdatteren og det eldste barnebarnet og reiste tilbake til gamle greske tomter. Det var en hyggelig opplevelse.

Husmor-porno

Når Merethe skal slappe av mellom butikkjobbing, tillitsverv og samvær med barnebarn, leser hun mer enn gjerne. Men det må ikke være for krevende litteratur.

– Det går mest i husmor-porno, forteller Merethe og sikter til bøker som også kalles kiosklitteratur.

– Det er ingenting seriøst, jeg må kunne koble helt ut når jeg leser. Det kan ikke være noe jeg må bruke hodet på, sier hun.

Det siste halvåret har hun hatt nok tid til å lese. Merethe har vært sykmeldt fra butikkjobben siden mai på grunn av smerter i kroppen, nå har hun også fått påvist betennelse i hælen. I desember begynte hun imidlertid på jobb i butikken igjen, i første omgang én dag i uka. Merethe gleder seg over å være i aktivitet igjen.

– Uten barnebarna hadde jeg gått på veggene, sier hun.

Navn: Merethe Haugen

Alder: 44 år

Stilling: Butikkmedarbeider ved Kiwi Kremmergården i Ålesund/konserntillitsvalgt i Kiwi/nyvalgt leder i konsernutvalget i Norgesgruppen

Diskuter gjerne saken i kommentarfeltet! Bruk fullt navn, vær saklig og vis respekt for andres meninger. Bruk vanlig folkeskikk og husk at det du skriver blir lest av mange andre. Vi fjerner meldinger med trakassering og hat, og falske profiler.

Vennlig hilsen redaksjonen

22.01.2014
14:01
26.04.2017 16:46

Navn: Merethe Haugen

Alder: 44 år

Stilling: Butikkmedarbeider ved Kiwi Kremmergården i Ålesund/konserntillitsvalgt i Kiwi/nyvalgt leder i konsernutvalget i Norgesgruppen